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Brote mortal de Salmonella relacionado con serpientes y roedores domésticos

Jun 10, 2023

Una persona murió como resultado de un brote de Salmonella que se ha relacionado con serpientes y roedores, según un aviso emitido por la Agencia de Salud Pública de Canadá.

La agencia recomienda a las personas que tomen precauciones para evitar más infecciones. El brote ha afectado a 45 personas en ocho provincias, y se han notificado casos confirmados en Columbia Británica, Alberta, Saskatchewan, Manitoba, Ontario, Quebec, Nuevo Brunswick, Terranova y Labrador, entre febrero de 2022 y marzo de 2023.

Es fácil que la Salmonella de los animales contamine los alimentos y las superficies de los alimentos si no se practica una buena higiene. No se debe permitir que los niños manipulen serpientes o roedores sin supervisión para lavarse las manos después. Los roedores comederos no deben mantenerse en refrigeradores o congeladores donde se almacena comida humana.

Según el informe, muchas de las personas que enfermaron informaron haber tenido contacto directo o indirecto con serpientes y roedores alimentadores antes de que ocurrieran sus enfermedades. La agencia está trabajando con socios provinciales de salud pública para investigar el brote, que continúa mientras se siguen reportando nuevas enfermedades.

De los 45 casos confirmados, nueve personas han sido hospitalizadas. Una persona ha muerto y los socios provinciales de salud pública han confirmado que Salmonella fue la causa de la muerte. Nueve pacientes eran niños menores de cinco años y aproximadamente la mitad de ellos eran varones.

Para prevenir la propagación de la enfermedad, se recomienda a las personas que practiquen una buena higiene de manos, un lavado de manos frecuente y un manejo seguro de serpientes y roedores, sus alimentos y su entorno. También se recomienda a los propietarios y empresarios de reptiles que tomen precauciones para prevenir nuevas enfermedades relacionadas con este tipo de animales y su alimentación.

Los síntomas de la infección por Salmonella incluyen fiebre, escalofríos, diarrea y calambres abdominales. Si bien la mayoría de las personas que enferman a causa de una infección por Salmonella se recuperan completamente después de unos días, los niños de cinco años o menos, los adultos mayores, las personas embarazadas o las personas con sistemas inmunológicos debilitados tienen un mayor riesgo de contraer una enfermedad grave.

Según funcionarios de salud pública, los reptiles y roedores pueden ser portadores de Salmonella, y las personas pueden infectarse después de tocarlos a ellos, a su comida o a su hábitat. Instan a las personas a lavarse bien las manos después de tocar serpientes o roedores como mascotas y a evitar besarlos o acurrucarlos.

Además, los funcionarios de salud pública recomiendan que no se mantengan reptiles y roedores en hogares, guarderías o escuelas con niños menores de cinco años. Los niños pequeños corren un mayor riesgo de enfermarse gravemente si se infectan con Salmonella. Las mujeres embarazadas, las personas mayores y las personas con sistemas inmunitarios debilitados también corren un mayor riesgo de sufrir enfermedades graves.

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